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Los desiertos alimentarios pueden ser un mito

Los desiertos alimentarios pueden ser un mito


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Por lo general, cuando se habla de los hogares de bajos ingresos frente a los problemas de obesidad en Estados Unidos, los desiertos alimentarios son los primeros en culpar. La lista de ciudades más glotonas del Daily Meal señaló que el principal problema con los desiertos alimentarios no es cuánta comida hay disponible, sino qué tipos de alimentos están disponibles.

Sin embargo, resulta que los desiertos alimentarios y sus supuestos efectos sobre la obesidad pueden ser un mito. El Informes del New York Times que dos nuevos estudios refutan estos argumentos de larga data.

La Dra. Helen Lee, del Instituto de Políticas Públicas de California, descubrió que los vecindarios de bajos ingresos tenían el doble de restaurantes de comida rápida y tiendas de conveniencia que los vecindarios más ricos, pero también tenían casi el doble de supermercados o tiendas de abarrotes.

Por lo tanto, el acceso a alimentos frescos (o la presencia de desiertos alimentarios) no es un problema en los vecindarios de bajos ingresos, concluye el estudio, y "la exposición diferencial a los puntos de venta de alimentos no explica de manera independiente el aumento de peso con el tiempo en esta muestra de escuelas primarias". niños mayores ", dice el estudio en la revista Ciencias Sociales y Medicina.

Además, otro estudio de Roland Sturm de RAND Corporation encuentra que un entorno alimentario en realidad no afecta el consumo de alimentos. Sturm y sus investigadores examinaron la dieta de niños y adolescentes en comparación con la densidad de los restaurantes de comida rápida, las tiendas de conveniencia, las pequeñas tiendas de alimentos, las tiendas de abarrotes y los grandes supermercados de la zona.

El estudio, publicado en el American Journal of Preventative Medicine, concluye que no existe una correlación entre los tipos de alimentos fácilmente disponibles, los tipos de dietas que consumían los niños y el peso de los niños.

Por supuesto, se necesitarán más estudios para reforzar estas conclusiones, pero Lee sugiere que los defensores de la salud reconsideren si los desiertos alimentarios deberían ser un factor importante en la discusión de la obesidad infantil en Estados Unidos.


6 mitos de la cocina Puede que sea hora de dejarlos ir

Muchos de nosotros hemos heredado estas piezas de sabiduría de la cocina, pero ¿son realmente ciertas?

Cuando era niño, una de las reglas inquebrantables era "no nadar durante 30 minutos después de comer". Esto era un evangelio y no debía ser cuestionado. Resulta que en realidad no había nada de cierto sobre este "truismo ". Pero durante muchos años, los niños se sentaron, infelices, esperando el final de los 30 minutos del purgatorio.

Solo menciono esto porque hay algunas obviedades de la cocina que pensé que podríamos investigar, solo por diversión.


La fuerza de voluntad es una estafa para bajar de peso que está impulsando la industria de las dietas

¿Alguna vez has notado que las dietas más populares, incluido el ayuno intermitente y la cetogénica, siempre hablan de lo que puedes y no puedes comer en lugar de lo que debes comer más? Las mismas palabras negativas se utilizan una y otra vez: "controlar las porciones", "cortar", "comer menos", "eliminar", "desintoxicar" y "no". La mayoría de nosotros hemos intentado varias veces "cortar" ciertos alimentos y mdash solo para darnos vueltas. Cualquier pérdida de peso es temporal o, peor aún, totalmente inexistente.

La industria alimentaria y dietética tiene la ventaja aquí. Ellos deciden qué restringir, pero tú obtienes una parte especial de responsabilidad llamada fuerza de voluntad. Mientras tener el fuerza para "cortar", "comer menos", "eliminar" y "desintoxicar". ¡Tú también puedes parecerte a Gwyneth Paltrow!

Pero esto es lo que la industria de la alimentación y la dieta no quiere que sepas: el término "fuerza de voluntad" en lo que respecta a los alimentos que ingieres es un mito y un mdash y es uno que te prepara para el fracaso en la pérdida de peso.

Whole30, por ejemplo, aconseja eliminar el azúcar, el alcohol, los cereales, las legumbres y los lácteos de su dieta durante 30 días. Prohibir grandes franjas de categorías de alimentos y bebidas suena tan extremo que posee a trabajar, ¿verdad? No. No hay ninguna investigación científica que respalde estas restricciones arbitrarias. Por ejemplo, los frijoles, las lentejas y los cereales integrales son algunos de los alimentos más nutritivos que puede comer.

La dieta cetogénica súper popular requiere obtener un 10% o menos de sus calorías totales por día de los carbohidratos, lo que significa eliminar algunos de los alimentos con la mayor cantidad de agua y fibra dietética, como la mayoría de las frutas, tubérculos y frijoles. Es una técnica extrema diseñada para bajar temporalmente la báscula unos pocos kilos. Además de eliminar la alegría asociada con comer alimentos reales, es muy probable que tenga que hacer excepciones para los alimentos con alto contenido de carbohidratos cuando tenga menos control sobre su entorno, como durante los días festivos, las vacaciones o las funciones laborales. Aquí es cuando el lenguaje asociado a la fuerza de voluntad te hace sentir completa y absolutamente horrible. Usted se siente "débil", "perezoso" y se fue sintiendo como si la pérdida de peso y una mejor salud fueran imposibles.

La fuerza de voluntad es una solución rápida que ocasionalmente puede hacer que deje de anhelar los brownies a las 4 p.m., pero las dietas que incluyen restricciones dependen de una idea mítica de control que ignora la biología humana básica: cuanto más restringimos, más probabilidades tenemos de fracasar. De hecho, una revisión de 2017 encontró que las dietas comerciales convencionales no tienen relación con la salud a largo plazo y el control del peso. Entonces, ¿por qué es eso exactamente? Hay tantos factores que influyen en lo que usted y rsquore comer, por qué usted y rsquore comer, y dónde está físicamente son cuando estás comiendo.

Sin embargo, cuanto más nos enfocamos en restringir lo que comemos como un medio para lograr un objetivo, menos terminamos dando prioridad a nuestra salud física y mental. Dado que una dieta u otra nos ha dicho que debemos depender de la fuerza de voluntad confiable, estamos preparados para culparnos a nosotros mismos a pesar de que estamos preparados para fallar. Esto es lo que conduce a una espiral hacia el miedo, el aislamiento y los sentimientos de vergüenza y mdash que nos preparan para la depresión, la ansiedad y el ciclo de peso.

Nuestras vidas no se componen de planes de comidas, dietas y conteo de calorías, sino que están compuestas por experiencias que brindan enriquecimiento y satisfacción de muchas maneras. Un enfoque más holístico para mejorar la salud comienza con la forma en que hablamos (y pensamos) sobre los alimentos, ya que afectan nuestra salud.

Si habla conmigo en este caso, deje que & rsquos tome algunos de estos factores desencadenantes y los reemplace con un lenguaje mejor.

Repito después de mí: No existe tal cosa como "fuerza de voluntad". Elegir alimentos más nutritivos no significa tener reglas estrictas sobre los tipos de alimentos que consume. Complacer algunas veces es 100% parte de una alimentación saludable. Si bien la moderación es otro tropo (¡es demasiado subjetivo para definirlo para todos!), Saber cómo se siente antes, durante y después de comer puede ayudarlo a guiar su propio estándar. Piense en los alimentos que saben muy bien (pero que no siempre le hacen sentir tan bien) como alimentos que come a veces y no siempre y ciertamente no nunca.

Reemplaza "reglas" con opciones. Estar en el asiento del conductor y los rsquos cuando se trata de la comida que consume no es una especie de prueba que deba dominar. & mdash ¡esta es tu vida! Y tienes que comer para vivir, ¿verdad? Recuerde que su estado de salud cambia al elegir alimentos mejores y más nutritivos con más frecuencia.

En lugar de "bueno" y "malo", use el desayuno, el almuerzo, la cena, los refrigerios y el postre. Atribuir valor a la comida que consume y, en última instancia, a la forma en que se siente es dar comida. demasiado poder. Juzgarte a ti mismo es, francamente, lo último que necesitamos en estos días. Olvídese de los alimentos "buenos" o "malos" y pierda el concepto de "hacer trampa" por completo. Usted come comidas que constituyen el curso de su día y mdash, ningún alimento aislado puede mejorar o romper su estado de salud.

Consider biología versnosotros "No puedo y rsquot dejar de comer & hellip" La falta de fuerza de voluntad generalmente se reduce a tres razones principales que no tienen absolutamente nada que ver con una bolsa de papas fritas o cualquier otra cosa que te parezca irresistible a ti personalmente: estás deshidratado, te has saltado una comida o no lo estás. dormir lo suficiente. Abordelos primero y estará en mejor forma para afrontar el resto del día.

En lugar de "moderación", piense en más. Más es más cuando se trata de producir. El simple hecho de elegir más verduras en las comidas o bocadillos y más fruta siempre que esté disponible lo coloca en el camino correcto hacia una mejor salud.

Recuerda eso son responsables de mantener sus prioridades. Cuando algo parezca irresistible, o cuando alguien intente coaccionarlo para que haga algo que no se siente beneficioso para su salud física o mental, recuérdese que tiene una opción.. Tienes la opcion de absolutamente comiendo ese irresistible brownie y amándolo. También es su elección decir no a dichos brownies (empujar la comida también puede ser una forma de condescendencia sin fundamento). No sea víctima y mdash it & rsquos su elección cuándo disfrutar de los alimentos que ama.

En última instancia, la restricción no tiene cabida en nuestra desordenada y agitada vida cotidiana. Sí, a veces comerás en exceso. Sí, comerá azúcar cuando no esté planeando comer postre. Sí, a veces te saltearás el desayuno y terminarás acumulando donas en el cajón de tu escritorio. ¿Y qué? Nadie es inmune a las realidades de la vida cotidiana. Una comida o un día no desviarán su estado de salud. Cada vez que come es otra oportunidad para practicar la toma de decisiones que fomentan la confianza en sí mismo en el papel que desempeña en su salud personal. Recuerde eso y estará en el camino correcto.


Mito n. ° 3: el jugo de naranja es un alimento básico saludable para el desayuno.

Hecho: & # xA0"El desayuno sin jugo de naranja es como un día sin sol", decía un viejo anuncio publicitario. Durante años, OJ fue promocionado como la bebida perfecta para el desayuno. Ahora, los médicos dicen que es mejor que comas una naranja. Eso es un problema porque el jugo de fruta está cargado de azúcar & # x2014 un vaso de ocho onzas de jugo de naranja tiene & # xA023 gramos de azúcar (¡casi & # xA06 cucharaditas!) & # XA0 & # x2014 más que & # xA0 el doble que una naranja mediana. Además, obtienes toda la fibra cuando comes la fruta entera. Incluso el jugo de naranja al 100 por ciento está cargado de azúcares naturales, no azúcares añadidos. Por supuesto, tiene un alto contenido de vitamina C y otros nutrientes importantes. Así que no es del todo malo y # x2014 simplemente no quiere exagerar.

Por cierto, esa represión del jugo también se aplica a los niños. En 2017, la & # xA0American Academy of Pediatrics & # xA0 ajustó sus pautas, diciendo que los jugos de frutas deberían estar prohibidos para los niños menores de un año, y los niños mayores deberían tener solo un poco.


Contenido

En 1973, el término "desierto" se atribuyó a las áreas suburbanas que carecían de comodidades importantes para el desarrollo de la comunidad. [9] Un informe de Cummins y Macintyre afirma que un residente de una vivienda pública en el oeste de Escocia supuestamente acuñó la frase más específica "desierto alimentario" a principios de la década de 1990. [10] La frase se utilizó oficialmente por primera vez en un documento de 1995 de un grupo de trabajo sobre políticas del Equipo del Proyecto de Bajos Ingresos del Grupo de Trabajo de Nutrición del Reino Unido. [10]

La investigación inicial se redujo al impacto de la migración minorista desde el centro urbano. [11] Estudios más recientes exploraron el impacto de los desiertos alimentarios en otras áreas geográficas (por ejemplo, rurales y fronterizas) y entre poblaciones específicas, como las minorías y los ancianos. Estos estudios abordan las relaciones entre la calidad (acceso y disponibilidad) de los entornos de venta minorista de alimentos, el precio de los alimentos y la obesidad. Los factores ambientales también pueden contribuir a los comportamientos alimentarios de las personas. La investigación realizada con variaciones en los métodos dibuja una perspectiva más completa de las "influencias multinivel del entorno de alimentos minoristas sobre los comportamientos alimentarios (y el riesgo de obesidad)". [11]

Los investigadores emplean una variedad de métodos para evaluar los desiertos alimentarios, incluidos directorios y datos de censos, grupos focales, evaluaciones de tiendas de alimentos, inventarios de uso de alimentos, sistema de información geográfica (SIG), entrevistas, cuestionarios y encuestas que miden las percepciones de los consumidores sobre el acceso a los alimentos. [12] Las diferencias en la definición de desierto alimentario varían según:

  • tipo de área, urbana o rural [13]
  • barreras económicas y asequibilidad para acceder a alimentos nutritivos, incluido el costo de transporte, el precio de los alimentos y los ingresos de las personas en la zona [10] [12] [14]
  • distancia al supermercado o tienda de comestibles más cercanos [15]
  • número de supermercados en la zona determinada [15]
  • tipo de alimentos ofrecidos, ya sean frescos o preparados [10] [12]
  • valores nutricionales de los alimentos ofrecidos [16]

La multitud de definiciones que varían según el país ha alimentado la controversia sobre la existencia de desiertos alimentarios. [12]

También debe tenerse en cuenta que, debido a que es demasiado costoso realizar una encuesta sobre los tipos de alimentos y los precios que se ofrecen en cada tienda, los investigadores utilizan la disponibilidad de los supermercados y las grandes tiendas de comestibles (incluidas las tiendas de descuento y supercentro) como una aproximación de la disponibilidad de alimentos nutritivos y asequibles. [17]

Distancia Editar

Las mediciones basadas en la distancia se utilizan para medir la accesibilidad a los alimentos con el fin de identificar los desiertos alimentarios.

El Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) mide la distancia dividiendo el país en varias cuadrículas cuadradas de 0,5 km. La distancia desde el centro geográfico de cada cuadrícula hasta la tienda de comestibles más cercana mide la accesibilidad a los alimentos para las personas que viven en esa cuadrícula. [18] [19] Health Canada divide las áreas en zonas de amortiguamiento con los hogares, las escuelas o los lugares de trabajo de las personas como centro. La distancia euclidiana, otro método para medir la distancia, es la distancia más corta entre los dos puntos de interés, que se mide para obtener datos de acceso a alimentos, a pesar de que es una métrica de distancia menos efectiva que la Distancia de Manhattan. [18] [20]

Se excluyen o incluyen diferentes factores que afectan la escala de distancia. El USDA mantiene una herramienta de mapeo interactivo en línea para los Estados Unidos, el "Atlas de investigación de acceso a alimentos", que aplica cuatro estándares de medición diferentes para identificar áreas de bajo acceso a alimentos en función de la distancia desde el supermercado más cercano. [21]

El primer estándar utiliza la herramienta original de mapeo de desiertos alimentarios del USDA "Food Desert Locator" y define los desiertos alimentarios como los que tienen al menos el 33% o 500 personas de la población de un tramo censal en un área urbana que viven a 1 milla (10 millas para el área rural) de un gran tienda de abarrotes o supermercado. [18] [22]

Los estándares segundo y tercero ajustan la escala de la distancia y los ingresos de los factores para definir un desierto alimentario. En los EE. UU., Un desierto alimentario consiste en un tramo censal de bajos ingresos que reside al menos 0.5 millas (0.80 km) en áreas urbanas (10 millas (16 km) en áreas rurales) o 1 milla (1.6 km) de distancia en áreas urbanas ( 20 millas en áreas rurales) de una gran tienda de comestibles. [21] La disponibilidad de otras fuentes de alimentos frescos, como los huertos comunitarios y los bancos de alimentos, no se incluyen en el mapeo y pueden cambiar el número de comunidades que deben clasificarse como desiertos alimentarios. [23] Una encuesta geográfica de 2014 encontró que la distancia promedio desde una tienda de comestibles era de 1,76 kilómetros (1,09 millas) en Edmonton, pero solo 1,44 kilómetros (0,89 millas) cuando se incluían los mercados de agricultores y los huertos comunitarios, lo que la sitúa a 0,11 millas por debajo del última definición de un desierto alimentario urbano. [24]

El cuarto estándar tiene en cuenta la movilidad vehicular. En los EE. UU., Existe un desierto de alimentos si 100 hogares o más sin acceso para vehículos viven al menos a 0,5 millas (0,80 km) de la gran tienda de comestibles más cercana. Para las poblaciones con acceso para vehículos, el estándar cambia a 500 hogares o más que viven al menos a 20 millas (32 km) de distancia. [21] [25] La duración y el modo del viaje pueden ser otros factores importantes. [26] A partir de 2011, el transporte público no está incluido en las herramientas cartográficas. [23]

Disponibilidad de alimentos frescos Editar

Por lo general, se considera que un minorista de alimentos es un proveedor de alimentos saludable si vende una variedad de alimentos frescos, incluidas frutas y verduras. Los tipos de minoristas de alimentos frescos incluyen:

Los minoristas de alimentos, como los restaurantes de comida rápida y las tiendas de conveniencia, no suelen estar en esta categoría, ya que generalmente ofrecen una variedad limitada de alimentos que podrían constituir una dieta saludable. [18] Con frecuencia, incluso si se venden productos en las tiendas de conveniencia, son de mala calidad. [27] Una bodega "saludable", según la definición del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York, almacena siete o más variedades de frutas y verduras frescas y leche baja en grasa. [28]

Los diferentes países tienen diferentes modelos dietéticos y puntos de vista sobre la nutrición. Estas distintas guías nacionales de nutrición se suman a la controversia en torno a la definición de desiertos alimentarios. Dado que un desierto alimentario se define como un área con acceso limitado a alimentos nutritivos, no se puede crear una identificación universal de ellos sin un consenso mundial sobre nutrición.

Ingresos y precios de los alimentos Editar

Otros criterios incluyen la asequibilidad y el nivel de ingresos. Según el USDA, los investigadores deben "considerar. [Los] precios de los alimentos que enfrentan los individuos y las áreas" y cómo "los precios afectan los comportamientos de compra y consumo de los consumidores". [29] Un estudio sostiene que las estimaciones de cuántas personas viven en los desiertos alimentarios deben incluir el costo de los alimentos en los supermercados a los que se puede llegar en relación con sus ingresos. [26]

Por ejemplo, en 2013, Whole Foods Market abrió una tienda en el área New Center de Detroit, donde un tercio de la población vive por debajo del umbral de pobreza. Whole Foods es conocido por sus alimentos orgánicos y saludables más costosos. Para atraer a los residentes de bajos ingresos, la tienda de Detroit ofrecía precios más bajos en comparación con otras tiendas de Whole Foods. [30] Si Whole Foods no hubiera bajado los precios, los residentes no estarían dispuestos a comprar allí y esa área de Detroit aún sería considerada un desierto de comida.

La diferencia entre un desierto alimentario rural y urbano es la densidad de población de los residentes y su distancia del supermercado más cercano. El veinte por ciento de las áreas rurales de los EE. UU. Se clasifican como desiertos alimentarios. [31] Hay pequeñas áreas dentro de cada estado en los EE. UU. Que se clasifican como desiertos alimentarios rurales, pero ocurren más prominentemente en el Medio Oeste [32] Dentro de estos condados, aproximadamente 2,4 millones de personas tienen poco acceso a un gran supermercado. [21] [33] Esta diferencia de distancia se traduce en pronunciadas diferencias económicas y de transporte entre las zonas rurales y urbanas. [34] [35] Los desiertos alimentarios rurales son principalmente el resultado de grandes supermercados que se trasladan a áreas y crean una competencia que es imposible para las pequeñas empresas seguir el ritmo. La competencia provoca la quiebra de muchos pequeños tenderos. Esto hace que la tarea de obtener ingredientes integrales y nutritivos sea mucho más difícil para los ciudadanos que viven lejos de los grandes supermercados. [36]

En la mayoría de los casos, las personas que viven en desiertos alimentarios rurales tienen más probabilidades de no tener un título de escuela secundaria o GED, experimentar mayores tasas de pobreza y tener ingresos familiares medios más bajos. Las personas que viven en desiertos alimentarios rurales también tienden a ser mayores. Esto se debe al éxodo de jóvenes (de 20 a 29 años) que nacieron en estas áreas y decidieron irse una vez que pudieron. [32]

Basado en el 2013 Calificaciones de salud del condado Según los datos, los residentes que viven en desiertos alimentarios rurales de EE. UU. tienen más probabilidades de tener una salud más precaria que los que viven en desiertos alimentarios urbanos. Las personas que viven en comunidades rurales tienen puntuaciones significativamente más bajas en las áreas de comportamiento de salud, factores de morbilidad, atención clínica y entorno físico. La investigación atribuye estas discrepancias a una variedad de factores que incluyen limitaciones en la infraestructura, diferencias socioeconómicas, deficiencias en la cobertura de seguros y una mayor tasa de accidentes y muertes de tránsito. [37]

En un estudio de 2009, se descubrió que de las personas encuestadas, el 64% no tenía acceso a cantidades diarias adecuadas de verduras y el 44,8% no tenía acceso a cantidades diarias adecuadas de frutas. Comparativamente, solo el 29,8% de los encuestados carecían de acceso a la proteína adecuada. Esta falta de acceso a frutas y verduras a menudo resulta en deficiencias de vitaminas. Esto eventualmente causa problemas de salud para quienes viven dentro de estas áreas. [32] Cuando se les asigna la tarea de encontrar una solución a este problema, la investigación ha demostrado que se tomarán acciones individuales y comunitarias, así como mejoras en las políticas públicas, para mantener y aumentar la capacidad de las tiendas de comestibles rurales para proporcionar alimentos nutritivos, de alta calidad y asequibles. alimentos a la vez que son lo suficientemente rentables como para mantenerse en el negocio. [32]

Aunque los factores personales afectan el comportamiento alimentario de la población rural, son los entornos físicos y sociales los que imponen limitaciones al acceso a los alimentos, incluso en comunidades comprometidas cívicamente. El acceso a los alimentos puede mejorarse en comunidades donde el compromiso cívico es fuerte y donde las organizaciones locales se unen para brindar soluciones para ayudar a disminuir las barreras de acceso a los alimentos. Algunas formas en que las comunidades pueden hacer esto es aumentando el acceso a los sistemas normales y de redes de seguridad alimentaria y creando alternativas informales. Algunas alternativas informales y comunales podrían ser los huertos comunitarios y las redes de transporte informales. Además, los programas federales existentes podrían impulsarse mediante una mayor participación de los voluntarios. [36]

Un estudio de 2009 sobre los desiertos alimentarios rurales encontró diferencias clave en la salud general, el acceso a los alimentos y el entorno social de los residentes rurales en comparación con los habitantes urbanos. [36] Los residentes rurales informan una salud general más deficiente y más limitaciones físicas, con un 12% calificando su salud como regular o mala en comparación con el 9% de los residentes urbanos. [36] Creían que sus condiciones de salud actuales estaban determinadas por sus conductas alimentarias cuando el riesgo de enfermedad crónica en el futuro se veía afectado por el historial de ingesta dietética. [36] Además, los 57 residentes rurales reclutados de Minnesota e Iowa en un estudio percibieron que la calidad y variedad de los alimentos en su área eran deficientes en ocasiones. [36] Los investigadores llegaron a la conclusión de que, para una comunidad de personas, mientras que la elección de alimentos vinculada por la familia y el nivel socioeconómico del hogar seguía siendo un desafío personal, los entornos sociales y físicos desempeñaban un papel importante en el estrés y la configuración de sus comportamientos dietéticos. [36]

Los desiertos alimentarios ocurren en áreas urbanas pobres cuando el acceso a opciones de alimentos saludables y asequibles es limitado o nulo. [38] Las familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de no tener acceso al transporte, por lo que tienden a verse afectadas negativamente por los desiertos alimentarios. [38] La afluencia de personas que se trasladan a estas zonas urbanas ha magnificado los problemas existentes de acceso a los alimentos. [39] Si bien las áreas urbanas han progresado en términos de ciertas oportunidades, los pobres continúan luchando. [39] A medida que las personas se trasladan a estas áreas urbanas, se han visto obligadas a adoptar nuevos métodos para cocinar y adquirir alimentos. [39] Los adultos de las zonas urbanas tienden a ser obesos, pero tienen niños desnutridos y con bajo peso. [39] Para muchas personas, la razón por la que no pueden obtener alimentos nutritivos es la falta de supermercados o tiendas de comestibles [26] Cuando los supermercados son inaccesibles, se ha demostrado que el consumo de frutas y verduras es menor. [38] Cuando los precios son altos y hay una falta de asistencia financiera, muchas personas que viven en lugares con tiendas de comestibles limitadas se encuentran en una situación en la que no pueden obtener los alimentos que necesitan. [40] Otro dominio de los desiertos alimentarios es que también tienden a encontrarse donde residen comunidades minoritarias pobres. [40] A veces, el problema con los desiertos alimentarios urbanos no es la falta de alimentos en el área, sino la falta de conocimientos nutricionales suficientes sobre los alimentos. [41]

Según una investigación realizada por la Universidad de Tulane en 2009, 2,3 millones de estadounidenses vivían a más de una milla de un supermercado y no tenían automóvil. [42] Para aquellos que viven en estos desiertos alimentarios urbanos, a menudo no tienen acceso a alimentos culturalmente apropiados. [42] Para muchas personas, que tienen restricciones de salud y alergias alimentarias, los efectos de los desiertos alimentarios se agravan aún más. [42] El tiempo y el costo que la gente necesita para ir al supermercado hace que la comida rápida sea más deseable. [42] También hay una variación de precios cuando se trata de pequeñas tiendas de comestibles que afectan a las personas en áreas de bajos ingresos por la compra de opciones de alimentos más saludables. Las tiendas de comestibles más pequeñas pueden ser más caras que las cadenas más grandes. [42]

A menudo, los desiertos alimentarios urbanos se aplican a América del Norte y Europa, sin embargo, en los últimos años el término también se ha extendido a África. Los investigadores han necesitado tiempo para comprender los desiertos alimentarios urbanos de África porque la comprensión convencional del término debe reevaluarse para adaptarse a los supermercados no convencionales de África. [42] Hay tres categorías para los desiertos alimentarios: relacionados con la capacidad, relacionados con los activos y relacionados con la actitud. [42] Los desiertos alimentarios relacionados con la capacidad son “cualquier cosa que impida físicamente el acceso a alimentos que, de otro modo, un consumidor tiene los recursos económicos para comprar y el deseo mental de comprar”. [42] Un desierto alimentario relacionado con los activos implica la ausencia de activos financieros, lo que evita el consumo de alimentos deseables que de otro modo estarían disponibles. [42] Por último, existen desiertos alimentarios relacionados con la actitud, cualquier estado de ánimo que impida al consumidor acceder a alimentos que, de otro modo, podría llevar físicamente a su hogar y tener los activos necesarios para adquirir. [42] En Ciudad del Cabo, los supermercados de Sudáfrica ocupan una gran parte del espacio comercial. [42] Si bien los supermercados se están expandiendo en los vecindarios pobres de Ciudad del Cabo, su inseguridad alimentaria está creciendo a un ritmo alarmante. [42] Este es uno de los mayores obstáculos a la hora de comprender los desiertos alimentarios. Según la comprensión europea o estadounidense de los desiertos alimentarios, el hecho de que haya acceso a los supermercados, por definición, significaría que Ciudad del Cabo no sufre de desiertos alimentarios. [42] África no solo sufre desiertos alimentarios, sino que existe un vínculo directo entre el cambio climático y el rápido crecimiento de los desiertos alimentarios. [42] Si bien los supermercados se están expandiendo a áreas que antes no tenían supermercados, todavía existe una disparidad en lo que respecta al acceso físico. [42] En la ciudad de Ciudad del Cabo, los desiertos alimentarios urbanos relacionados con los activos son la principal razón de la inseguridad alimentaria, ya que las personas de esta zona no pueden pagar los alimentos que preferirían comer. [42]

El cambio climático juega un papel importante en los desiertos alimentarios urbanos porque afecta directamente la accesibilidad. La principal forma en que el cambio climático afecta la seguridad alimentaria y los desiertos alimentarios es que reduce la producción de alimentos. [42] Con una disponibilidad limitada de un producto, el precio aumenta, lo que hace que no esté disponible para aquellos que no pueden pagar productos más caros. [42] En Ciudad del Cabo, específicamente, los supermercados dependen directamente de productos frescos de la zona agrícola cercana. [42] El cambio climático no solo afecta la producción de alimentos, sino que también puede dañar los activos de capital que afectan la accesibilidad y la utilización. [42] Específicamente en Ciudad del Cabo, el acceso a los desiertos alimentarios no cambia la gravedad de los desiertos alimentarios. [42] Con una diversidad limitada en sus dietas, las personas que viven en Ciudad del Cabo dependen en gran medida de alimentos de bajo valor nutricional y alto valor calórico. [42] La utilización de la definición europea o estadounidense de los desiertos alimentarios no tiene en cuenta el mercado dinámico de otras culturas y países.

El crimen juega un papel importante en los desiertos alimentarios. Cuando las empresas no pueden operar de manera segura, tienden a cerrar o reubicarse en áreas más estables. Operar un negocio en un área de alta criminalidad es más costoso que hacerlo en un área estable, ya que la seguridad puede tener un costo significativo. Los períodos de disturbios civiles pueden acelerar la fuga de empresas en áreas donde la expectativa de una operación segura es baja. [43] Después de los disturbios de 2020, Chicago tuvo más desiertos alimentarios que antes. [44] Los desiertos alimentarios urbanos de América del Norte son el resultado del cierre de tiendas debido a la falta de rentabilidad, no debido a que las empresas se abstienen de entrar en un área de mercado potencial. [45]

El criterio principal para un desierto de alimentos es su proximidad a un mercado de alimentos saludables. Cuando un mercado de este tipo está al alcance de sus residentes, un desierto de alimentos deja de existir. Pero esto no significa que los residentes ahora opten por comer sano. Un estudio longitudinal de los desiertos alimentarios en Medicina interna de JAMA muestra que la disponibilidad de los supermercados generalmente no está relacionada con las recomendaciones de frutas y verduras y la calidad general de la dieta. [ cita necesaria ]

La disponibilidad de alimentos no saludables en los supermercados puede afectar esta relación porque tientan a los clientes a comprar alimentos precocinados que tienden a contener más conservantes. Los supermercados pueden tener un efecto tan adverso porque dejan fuera del negocio a las tiendas de comestibles de propiedad independiente. Las tiendas de comestibles de propiedad independiente tienen el beneficio de estar hechas de la comunidad para que puedan responder mejor a las necesidades de la comunidad. [42] Por lo tanto, el simple hecho de proporcionar acceso a alimentos más saludables, según Janne Boone-Heinonen et al., No puede eliminar por completo los desiertos alimentarios, este acceso debe ir acompañado de educación. [46] [47]

En un artículo de 2018 en Guernica, Karen Washington afirma que los factores más allá del acceso físico sugieren que la comunidad debería reexaminar la palabra desierto de comida sí mismo. Ella cree que el "apartheid alimentario" captura con mayor precisión las circunstancias que rodean el acceso a alimentos nutritivos asequibles. Washington dice: "Cuando decimos apartheid alimentario la verdadera conversación puede comenzar ". [48]

El acceso a opciones alimentarias no es la única barrera para una alimentación más saludable y mejores resultados de salud. Wrigley y col. recopilaron datos antes y después de una intervención en el desierto de alimentos para explorar los factores que afectan la elección de los supermercados y las percepciones con respecto a la dieta saludable en Leeds, Reino Unido. Las pruebas preliminares se administraron antes de la apertura de una nueva tienda y las pruebas posteriores se entregaron 2 años después de la apertura de la nueva tienda. Los resultados mostraron que casi la mitad de los residentes del desierto de alimentos comenzaron a comprar en la tienda recién construida, sin embargo, solo se registraron mejoras modestas en la dieta. [49]

Un estudio piloto similar realizado por Cummins et al. centrado en una comunidad financiada por la Iniciativa de Financiamiento de Alimentos Frescos de Pensilvania. Llevaron a cabo un seguimiento después de que se construyó una tienda de comestibles en un desierto de alimentos para evaluar el impacto. Descubrieron que "la simple construcción de nuevas tiendas minoristas de alimentos puede no ser suficiente para promover un cambio de comportamiento relacionado con la dieta". [49] Estudios como estos muestran que vivir cerca de una tienda con frutas y verduras no influye en la elección de alimentos. [49]

Una encuesta separada también encontró que la disponibilidad de supermercados y tiendas de comestibles generalmente no se correlacionaba con la calidad de la dieta y la ingesta de alimentos frescos. [42] Pearson y col. confirmó además que el acceso físico no es el único determinante del consumo de frutas y verduras. [49]

Trabajo y familia Editar

Las personas que tienen horarios de trabajo no estándar, incluidos los turnos rotativos o nocturnos, pueden tener dificultades para comprar en tiendas que cierran antes y, en cambio, optan por comprar en tiendas de comida rápida o de conveniencia que generalmente abren más tarde. [23] [49] En virtud de las reformas de la asistencia social al trabajo promulgadas en 1996, una mujer adulta debe registrar 20 horas a la semana de "actividad laboral" para recibir los beneficios del SNAP. [50] Si viven en un desierto de alimentos y tienen responsabilidades familiares, trabajar también puede limitar el tiempo de viaje para obtener alimentos nutritivos, así como preparar comidas saludables y hacer ejercicio. [50]

Seguridad y apariencia de la tienda Editar

Los factores adicionales pueden incluir cómo las diferentes tiendas dan la bienvenida a diferentes grupos de personas [23] y la cercanía a las licorerías. [51] Los residentes en una encuesta de Chicago de 2010 se quejaron de que los problemas en la tienda, como el mal mantenimiento y el servicio al cliente, también eran impedimentos. [51] La seguridad también puede ser un problema para quienes se encuentran en áreas de alta criminalidad, especialmente si tienen que caminar cargando comida y tal vez también con un niño o niños. [51]

Comida rápida Editar

A possible factor affecting obesity and other "diet-related diseases" is the proximity of fast-food restaurants and convenience stores compared to "full-access" grocery stores. [18] Proximity to fast-food restaurants correlates with a higher BMI, while proximity to a grocery store correlates with a lower BMI, according to one study. [18]

A 2011 review used fifteen years of data from the Coronary Artery Risk Development in Young Adults (CARDIA) study to examine the fast-food consumption of more than 5,000 young American adults aged 18–30 years in different geographic environments. [42] The study found that fast-food consumption was directly related to the proximity of fast food restaurants among low-income participants. The research team concluded that "alternative policy options such as targeting specific foods or shifting food costs (subsidization or taxation)" may be complementary and necessary to promote healthy eating habits while increasing the access to large food stores in specific regions and limit the availability of fast-food restaurants and small food stores. [42] Some cities already restrict the location of fast-food and other food retailers that do not provide healthy food. [52]

Fast-food restaurants are disproportionately placed in low-income and minority neighborhoods and are often the closest and cheapest food options. [42] "People living in the poorest SES areas have 2.5 times the exposure to fast-food restaurants as those living in the wealthiest areas". [53] Multiple studies were also done in the US regarding racial/ethnic groups and the exposure to fast-food restaurants. One study in South Los Angeles, where there is a higher percentage of African Americans, found that there was less access to healthier stores and more access to fast food compared to West Los Angeles, which has a lower African American population. In another study in New Orleans, it was found that communities that were predominantly African American had 2.4 fast-food restaurants per square mile while predominantly white neighborhoods had 1.5 fast-food restaurants per square mile. [54] Researchers found that fast-food companies purposely target minority neighborhoods when conducting market research to open new fast-food restaurants. Existing segregation makes it easier for fast-food companies to identify these target neighborhoods. This practice increases the concentration of fast-food restaurants in minority neighborhoods. [55]

Behavior and social and cultural barriers Edit

The likelihood of being food insecure for Latinos is 22.4%, for African Americans 26.1% and for whites, 10.5%. [56] People who are food insecure often will find themselves having to cut back more at the end of the month when their finances or food stamps run out. Month to month, there are other special occasions that may warrant higher spending on food such as birthdays, holidays, or and unplanned events. [57] Because people who are food insecure are still fundamentally involved in society, so they are faced with the other stressors of life as well as the additional frustration or guilt that comes with not being able to feed themselves or their family. [57]

Other studies have documented a sense of loyalty towards the owners of neighborhood convenience stores as an explanation as to why residents may not change their shopping behaviors. [12]

Steven Cummins also proposed that food availability is not the problem: it is eating habits. [58] Pearson et al. urge food policy to focus on the social and cultural barriers to healthy eating. [59] For instance, New York City's public-private Healthy Bodegas Initiative has aimed to encourage bodegas to carry milk and fresh produce and residents to purchase and consume them. [60]

Pharmacies Edit

In addition to the close proximity of fast-food restaurants and convenience stores, many lower-income communities contain a higher prevalence of pharmacies when compared to medium or high-income communities. [61] These stores often contain a high number of snack foods, such as candy, sugary beverages, and salty snacks that are within arms reach of a cash register in 96% of pharmacies. [62] While pharmacies are important in these communities, they act as yet another convenience store, further exposing low-income residents to non-nutritional food.

Recommended Caloric Intake according to US Department of Agriculture (USDA) [63]
Age Group Género Recommended Calories
Niños pequeños Boy/Girl 1000-2000
Adolescente Boy/Girl1400-3200 (depending on physical activity)
Adulto Mujer 1600-2400
Adulto Masculino 2000-3200

Regardless of daily caloric intake, if a person does not eat foods that are rich in vitamins and nutrients they are susceptible to diseases related to malnutrition. These diseases include scurvy which results from low vitamin C levels, rickets from low vitamin D levels, and pellagra from insufficient nicotinic acid. [64] Nutrient imbalances can affect a person, especially a developing child in a multitude of ways. Studies show that malnutrition in children can cause problems with academic performance, attention span, and motivation. [sesenta y cinco]

Since 2006, the United States has seen an increase in cases of obesity. [66] There are not accessible grocery stores in many food deserts, so people do not have the option of eating fresh produce. Instead, they have access to cheap, fast, and easy food which typically contains excess fats, sugars, and carbohydrates. Examples of such foods include chips, candy, and soda. Several diseases can result from consuming large amounts of these unhealthy food options, including cardiovascular disease, hypertension, diabetes, osteoporosis ,and even cancer. [67]

Fresh produce provides the body with nutrients that help it function effectively. Vegetables are good sources of fiber, potassium, folate, iron, manganese, choline, and vitamins A, C, K, E, B6 and many more. [63] Fruits are good sources of fiber, potassium, and vitamin C. The USDA recommends eating the whole fruit instead of fruit juice because juice itself has less fiber and added sugars. [63] Dairy products contain nutrients such as calcium, phosphorus, riboflavin, protein, and vitamins A, D and B-12. Protein, a good source of vitamin B and lasting energy, can be found in both plant and animal products. [63] The USDA also suggests to limit the percentage of daily calories for sugars (<10%), saturated fats (<10%) and sodium (<2300 mg). [63] Although small amounts of sugars, fats, and sodium are necessary for the body, they can lead to various diseases when consumed in large amounts.

Processed foods Edit

Even knowing the importance of nutrition, an additional barrier people may face is whether they even have the choice. Corner stores often only carry processed food, eliminating the choice of eating fresh. Processed food encompasses any type of food that has been modified from its original state whether from washing, cooking, or adding preservative or other additives. Because it is such a general category, processed foods can be broken down into four more specific groups: "unprocessed or minimally processed foods, processed culinary ingredients, processed foods (PFs), and ultra-processed foods and drinks (UPFDs)." [68]

The original motivation for processing foods was to preserve them so there would be less food waste and there would be enough food to feed the population. [66] By canning or drying fruits and vegetables to try and preserve them, some of the nutrients are lost and oftentimes sugar is added, making the product less healthy than when it was fresh. Similarly, with meats that are dried, there is salt added to help in preservation but results in the meat has a higher sodium content. [66] The ultra-processed foods were not made to be nutrient-rich, but rather to satisfy cravings with high amounts of salts or sugars, so they result in people eating more than they should of food that has no nutritional value. [68] Processed foods may also be made rich with nutrients that many people are lacking in their diets, making up for the lack of fresh food. [69] Some nutritionists may recommend eliminating processed foods from diets, while others see it as a way to reduce food scarcity and malnutrition. [66] In 1990 the Nutrition Labeling and Education Act required nutrition labels on food, making it so people could see what and how much of something they were consuming. With that labeling what some companies did was list things that were not added on the front, but rarely did they add information about nutrients they added. [66] Scientists and nutritionists are looking into ways to create affordably, processed food that is high in essential nutrients and vitamins that also taste good so the consumer is inclined to buy them. [66]

Alcohol Edit

Many areas that are food deserts have disproportionately high numbers of liquor stores. For example, East Oakland has 4 supermarkets and 40 liquor stores. [70] These communities are also often predominantly populated by ethnic minorities. Both Latinos and African Americans are predisposed to disease resulting from alcohol consumption. Some alcohol-related illnesses include stroke, hypertension, diabetes, colon and GI cancer, and obesity. Some studies show that moderating one's alcohol consumption can reduce one's chance of getting cardiovascular disease and even extend one's mental stability into old age. [67]

Self-care is an essential component in the management of chronic conditions and for those who are healthy. Self-care is greatly influenced by food choices and dietary intake. [67] Limited access to nutritious foods in food deserts can greatly impact one's ability to engage in healthy practices. Access, affordability, and health literacy are all social determinants of health, which are accentuated by living in a food desert. [12] There are two main health implications for those living in food deserts: overnutrition or undernutrition. [67] The community may be undernourished, due to no access to food stores. The community may be over-nourished due to a lack of affordable supermarkets with whole foods and a higher concentration of convenience stores and fast-food restaurants that offer prepackaged foods often high in sugar, fat, and salt. [67] Food-insecurity remains a problem for many low-income families, but the greatest challenge to living in a food desert is poor diet quality. Living in a food desert contributes to a higher prevalence of chronic diseases associated with being overweight. [67] Persons living in a food desert often face barriers to self-care, particularly in accessing resources needed to change their dietary habits.

Transportation and geography Edit

People tend to make food choices based on what is available in their neighborhood. In food deserts there is often a high density of fast-food restaurants and corner stores that offer prepared and processed foods. [5]

In rural areas, food security is a major issue. Food security can imply either a complete lack of food, which contributes to undernourishment, or a lack of nutritious food, which contributes to over-nourishment. [5]

According to the United States Department of Agriculture (USDA), [71] community food security "concerns the underlying social, economic, and institutional factors within a community that affect the quantity and quality of available food and its affordability or price relative to the sufficiency of financial resources available to acquire it." [72] Rural areas tend have higher food insecurity than urban areas. This insecurity occurs because food choices in rural areas are often restricted because transportation is needed to access a major supermarket or a food supply that offers a wide, healthy variety of foods, versus smaller convenience stores that do not offer as much produce. [72]

It is critical to look at car ownership in relation to the distance and number of stores in the area. Distance from shops influences the quality of food eaten. [5] A vehicle or access to public transportation is often needed to go to a grocery store. When neither a car nor public transportation is available, diets are rarely healthy. This is because fast food and convenience stores are easier to access and do not cost much money or time. Further, those who walk to food shops typically have poorer diets, which has been attributed to having to carry shopping bags home. [5]

Adherence Edit

Long-term adherence to a healthful, balanced diet is essential to promote the well-being of individuals and society. Many approaches to helping people eat a healthy, balanced diet are ineffective because of "adherence problems" with behavior changes. [73] Dietary adherence is influenced by habits that develop over a lifetime. [8]

It is especially difficult to "adhere" to a prescribed diet and lifestyle (ex. low-salt diet, low-fat diet, low-carbohydrate diet, low-sugar diet) when living in a food desert without enough access to items needed. When high-sugar, high-fat, and high-salt items are the only foods available to people living in a food desert, dietary adherence requires (a) shift in lifestyle/eating habits and (b) access to fresh, healthy, affordable foods. [8]

Decision-making Edit

Decision-making is an important component of self-care that is affected by food deserts. People employ both rational and naturalistic decision-making processes on a routine basis. Naturalistic decisions occur in situations where time is limited, stakes are high, needed information is missing, the situation is ambiguous and the decision-maker is uncertain. Rational decisions are more likely when people have time to weigh options and consider the consequences. [74]

The way individuals living in a food desert make decisions about healthy eating is influenced by a variety of factors. Communities with higher than state average poverty statistics often report low access to affordable food, thus limiting their ability to maintain a healthy diet. [15] For these families living in poverty, many people work multiple jobs with rotating or evening shifts that make it difficult to find time to shop for food. [7] [75] Time constraints affect decision-making and people often choose to go to a closer convenience store rather than travel farther for fresh food. [76] Families in urban food deserts may lack access to a car, which adds to the time needed to shop for groceries. [8] Additionally, convenience stores and corner stores are typically open later hours than traditional grocery stores, making them more accessible. [77]

Another factor that impacts those living in a food desert is safety. High rates of crime are a barrier for those living in food deserts. [78] If people feel unsafe traveling farther to a grocery store, they are more likely to decide to purchase less healthy options at a closer location. In this way, people prioritize their safety over fresh, healthy foods. [78]

Proximity to fast-food restaurants also influences decisions made when choosing meals. How close an individual is to a fast food restaurant is correlated to having a higher BMI, while proximity to a grocery store is associated with a lower BMI. [79] One study found that people living in the poorest areas of the country have more than twice the exposure to fast-food restaurants compared to people living in wealthy areas. [80] Another study used 15 years of data from the Coronary Artery Risk Development in Young Adults (CARDIA) study to examine the fast-food consumption of more than 5,000 young American adults aged 18–30 years in different geographic areas of the US. [46] Proximity to fast food or a supermarket/grocery store was used to predict the type of food consumed. [46] In low-income study participants, the type of food consumed was directly related to the proximity of fast food restaurants. [46] These results suggest that low-income persons living in a food desert make decisions to consume fast-food based on proximity to fast-food restaurants versus distances to a grocery store. [46]

Health literacy Edit

While access poses a major barrier to the practice of self-care in food deserts, health literacy remains a common barrier to nutritional behavioral choices. Health literacy and food deserts can affect all sectors of the population, but it is known that they both disproportionately affect underserved, low-income individuals. [81] Health literacy is the ability to obtain, read, understand, and use health information in order to make appropriate health decisions and follow instructions for treatment. [82] Health literacy affects the ability to perform self-care by influencing decision-making and relationships with health care professionals. Additionally, health literacy and self-efficacy can predict the likelihood of reading food labels, which predicts dietary choices. [83] A study of young adults in a metropolitan area found that those with low health literacy used food labels significantly less than a high health literacy group, suggesting that low health literacy may negatively influence dietary quality. [83] Overall, this data suggests that health literacy is a key factor in explaining differences in dietary habits, as healthy eating is associated with higher nutrition literacy skills. [84] [85]

When considering health literacy and dietary self-care behavior, a study of persons with heart failure found that those with low health knowledge had poor self-care behaviors. [86] This study reveals how health literacy influences one's ability to manage a health condition and make healthy choices. Gaining access to fresh and affordable food is essential to improving health and decreasing social disparities in those living in food deserts. Increasing health education and resources to improve health literacy are also vital for individuals to engage in healthy behaviors, adhere to dietary recommendations, and practice self-care.

All of the aforementioned limitations to nutritional foods have serious consequences for marginalized groups, as they are disproportionately represented in food deserts. Subsequently, dietary-related diseases continue to have a proportionately large impact in these communities. This can be seen in studies examining diabetes and lactose intolerance. 4.9 million non-Hispanic African Americans aged 20 years or older have diagnosed diabetes, according to the Centers for Disease Control (CDC) national survey data. In the United States, some degree of lactose indigestion occurs in an estimated 15% (6% to 19%) of Caucasians, 53% of Mexican Americans, 62% to 100% of Native Americans, 75-80% of African Americans, and 90% of Asian Americans. [87] Additionally, racial and ethnic minorities have a higher prevalence of diabetes as compared to whites, and have a higher rate of complication post-diabetes diagnosis. [88]


What are food deserts, and how do they impact health?

Food deserts are regions where people have limited access to healthful and affordable food. This may be due to having a low income or having to travel farther to find healthful food options.

Without access to healthful foods, people living in food deserts may be at higher risk of diet-related conditions, such as obesity, diabetes, and cardiovascular disease.

Several government bodies are now funding projects to prevent areas from becoming food deserts and to improve people’s access to food in existing food deserts.

Keep reading to learn more about food deserts and how they impact health.

Share on Pinterest Around 23.5 million people in the United States live in food deserts.

Food deserts are areas where people have limited access to a variety of healthful foods. This may be due to having a limited income or living far away from sources of healthful and affordable food.

The United States Department of Agriculture (USDA) define a food desert as an area that has either a poverty rate greater than or equal to 20% or a median family income not exceeding 80% of the median family income in urban areas, or 80% of the statewide median family income in nonurban areas.

In order to qualify as a food desert, an area must also meet certain other criteria. In urban areas, at least 500 people or 33% of the population must live more than 1 mile from the nearest large grocery store. In rural areas, at least 500 people or 33% of the population must live more than 10 miles from the nearest large grocery store.

The USDA identified around 6,500 food deserts between 2000 and 2006. Experts estimate that around 23.5 million people in the U.S. live in low income areas that are farther than 1 mile to the nearest large grocery store. Of these people, 11.5 million have low incomes.

Health inequities affect all of us differently. Visit our dedicated hub for an in-depth look at social disparities in health and what we can do to correct them.

A 2012 USDA report on food deserts suggests that regions with the following characteristics are more likely to become food deserts:

  • very large or very sparse populations
  • de bajos ingresos
  • high levels of unemployment
  • inadequate access to transportation
  • a low number of food retailers providing fresh produce at affordable prices

The report also notes that rural areas located in the West, Midwest, and South of the U.S. are much more likely to be food deserts than rural areas located in the Northeast. This may be because rural areas in the Northeast tend to be closer to urban areas containing grocery stores.

According to the report, rural areas with growing populations may have a lower risk of becoming food deserts.

Experts have not yet reached an agreement regarding the characteristics of the populations that live within food deserts.

According to the 2012 USDA report, some research suggests that neighborhoods consisting primarily of low income minority ethnic groups have limited access to supermarkets compared with wealthier, predominantly white neighborhoods.

The review also cites research suggesting that some low income neighborhoods have a greater number of grocery stores and live closer to these stores than wealthier people. In such cases, the issue may be the affordability of the foods rather than their proximity.

In rural areas, the most important predictor of food access is lack of transportation. This means that people who do not have their own bicycle or vehicle and lack access to public transportation are more likely to lack access to healthful foods.

Since researchers have not reached a consensus on the characteristics of the populations affected by food deserts, further investigations are necessary. Such investigations may help policymakers identify areas at risk of becoming food deserts so that they can implement better access to healthful foods.

Maintaining a healthful diet involves:

  • eating a variety of foods from all food groups
  • controlling calorie intake
  • limiting the intake of saturated and trans fatty acids, added sugars, and excess sodium

According to the 2015–2020 Dietary Guidelines for Americans , a healthful diet should include the following foods:

  • a variety of fruits and vegetables
  • whole grains
  • fat-free or low fat dairy -rich foods, including:
    • fruto de mar
    • lean meats and poultry
    • legumes and seeds products

    People living in food deserts may have limited access to supermarkets and other food retailers offering healthful and affordable foods. Even when convenience stores and small grocers stock healthful foods, they are often too expensive for people with a low income to afford.

    People living in food deserts may therefore be more reliant on food retailers or fast food restaurants offering a more affordable but limited variety of foods.

    The lack of access to healthful foods and easy access to fast foods may be linked to poor diets that are high in sugar, sodium, and unhealthful fats. This can contribute to diet-related conditions such as high blood pressure and cardiovascular disease.

    Some of the health effects of living in a food desert include:

    • a higher incidence of obesity
    • increased prevalence of diabetes
    • other weight-related conditions, especially in children

    Many food deserts also provide limited or unaffordable healthcare services. This contributes to negative health outcomes for people living in these areas.

    People use a number of terms to describe a population’s access to food. The sections below outline some other examples.

    Food swamps

    A food swamp is a region that provides adequate access to healthful and affordable food, as well as an overabundance of less healthful food options.

    In Canadian urban areas, food swamps are more common than food deserts.

    Food mirages

    A food mirage describes an area where people live close to grocery stores offering a variety of healthful foods but cannot afford those foods.

    Because of this, people must travel farther to find healthful foods that are within budget.

    Food insecurity

    Food insecurity refers to limited or insecure access to food because of financial constraints. Families and people with low incomes may not have enough money to afford healthful foods.

    Policymakers are actively looking for solutions to improve access to healthful foods in food deserts throughout the US.

    The Community Food Projects Competitive Grant Program fund sustainable food projects that help low income communities gain access to nutritious and culturally acceptable diets.

    These projects also address broader economic, social, and environmental issues surrounding the food system. Some of the issues that the Community Food Projects aim to address include:

    • increasing the availability of healthful, locally sourced foods through:
      • affordable grocery stores
      • affordable markets
      • backyard and community gardens
      • food assistance programs
      • food buying clubs

      Food deserts are areas where people are unable to gain access to healthful foods. They are a major issue affecting millions of people in the U.S. and around the globe.

      Experts suggest that living in a food desert may put people at increased risk of obesity, diabetes, and other weight-related conditions.

      Community Food Projects are working to improve food systems in food deserts. Their overall aim is to help increase residents’ access to healthful foods.


      6 Answers to Gout Diet Myths

      The roots of diet myths about gout run deep. It was once known as the “disease of kings” because people associated it with the “rich” diet of the wealthy.

      The truth is much more complicated, of course. Up to 4 percent of American adults have gout, and our rising rates of obesity certainly increase our risk. But don’t believe everything you hear when it comes to diet advice and gout. Diet matters — but not always in the way you think.

      1. Should I avoid all “rich” foods?

      No. Patients often ask me about desserts, as well as entrees with rich sauces. It’s a common myth that these foods cause gout. When eaten in moderation, desserts and other rich foods do not affect gout flare-ups. Pero moderación is the key word. Rich foods may not cause flare-ups directly, but they can cause weight gain. And obesity is a major risk factor for gout attacks.

      “At some point, the misconception spread that people with gout should avoid dairy. But, in fact, certain dairy products — especially milk — can help you remove uric acid from your body.”

      Department of Rheumatologic and Immunologic Disease

      2. Is high fructose corn syrup a problem?

      Si, absolutamente. High-fructose corn syrup is a known factor for gout flare-ups because it raises uric acid levels in your body. It’s also used in far more pre-packaged and processed foods than you might think. When you’re grocery shopping, always check nutrition labels. If corn syrup is an ingredient in a product, don’t buy it.

      3. Do acidic foods lead to high uric acid?

      No. Acidic foods such as tomatoes, citrus and other fruits, beans and dairy products do not necessarily lead to higher uric acid levels. People often assume they do simply because of the word “acid,” but acidic foods and uric acid are not one and the same.

      4. Do I need to stop eating meat if I have gout?

      No, but practice moderation. Avoid organ meats such as liver because they have higher levels of purines, which can cause flare-ups. Moderate intake of lean meats such as chicken and turkey should not affect your condition. Seafood such as shrimp and lobster tends to be higher in purines, though, so don’t make it a regular part of your diet.

      5. Can I still eat dairy?

      sí. At some point, the misconception spread that people with gout should avoid dairy. But, in fact, certain dairy products — especially milk — can help you remove uric acid from your body. In other words, dairy tends to help rather than hurt people with gout.

      6. Must I stop drinking alcohol?

      Yes, it’s a good idea to cut out alcohol. Alcohol molecules in your body tend to increase uric acid levels, so drinking can push you over the edge and into a flare-up. If you are newly diagnosed and start taking medication, try cutting out alcohol at first. Your doctor may allow you to add a small amount back into your diet over time as your uric acid levels come down. But even then, it’s best to avoid beer and liquor and stick to safer choices such as red wine.

      All myths aside, the best advice for people with gout is to eat fresh, unprocessed foods. Choose complex carbohydrates (from fruits, for example) over refined carbs from packaged or processed foods. And always drink plenty of water because dehydration is a risk factor for an acute attack.

      Cleveland Clinic is a non-profit academic medical center. Advertising on our site helps support our mission. We do not endorse non-Cleveland Clinic products or services. Política


      Chocolate doesn't cause acne!

      My fellow chocolate-lovers may be happy to hear that chocolate doesn't exactly cause breakouts.

      A study concludes that the excessive consumption of chocolate isn't a cause for acne. In fact, it doesn't contribute at all! Acne can come from other causes, not necessarily just what you eat.

      To learn about other food myths that were (definitely not covered here), then take a look here.

      Whether you choose to heed these food myths' advice or not, just know that we're all here for a good time, not a long time.


      Celebrate May the 4th at Home with Star Wars Foods and Snacks

      If you want to know what Star Wars Day is, these May the 4th memes will give you an idea! My first inclination to celebrate Star Wars Day is to bake Star Wars desserts and treats. I&rsquove taken to a lot of baking lately. But I also love a good movie marathon and a binge, so you&rsquoll need some Star Wars snacks to keep up with all 9 Star Wars movies in the Skywalker Saga on Disney Plus.

      If you want to know how to watch them, then here&rsquos the Skywalker Order according to my friend, Amiyrah, or here&rsquos the complete Star Wars movie list with a PDF.

      However you want to celebrate May the 4th, a galactic holiday indeed, there&rsquos something for every Padawan. And the Baby Yoda deviled eggs? Come on, those are stinking adorable!


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Comentarios:

  1. Fonteyne

    Sí, de hecho. Todo lo anterior es cierto. Podemos comunicarnos sobre este tema. Aquí o en PM.

  2. Flaviu

    Creo que no tienes razón. Estoy seguro. Escribe en PM.

  3. Akinolrajas

    No es muy preciso ...

  4. Dennet

    Disculpa por entrometerme... yo tengo una situación similar. Puedes discutir

  5. JoJom

    Si dicen que están en el camino equivocado.

  6. Sahran

    si pasa...

  7. Tarleton

    Una buena respuesta, felicitaciones



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